Por qué el pie de atleta afecta más a los deportistas.

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La denominación de algunas enfermedades lleva a equívocos, pero ese no es el caso del pie de atleta, que es aproximadamente dos veces más frecuente en deportistas. Sin embargo, esto no significa que sea una afección exclusiva de quienes realizan actividad física; en realidad, es la infección por hongos más común y se calcula que hasta 8 de cada 10 personas se verán afectadas alguna vez en su vida por ella.

Esta infección fúngica, también llamada tiña pedis, tiña del pie o tiña podal, puede afectar a los pliegues entre los dedos, la planta y los laterales del pie. Sus síntomas más característicos son el mal olor, enrojecimiento, picor, escozor, ardor, descamación y, en algunos casos, la aparición de unas pequeñas vesículas y ampollas que, tal y como advierte Mildred Sánchez, dermatóloga del Instituto de Dermatología Integral

La experta explica el motivo por el que afecta más a las personas que practican deporte: “Se debe a que los hongos que provocan esta patología tienen un caldo de cultivo ideal en ambientes húmedos y cálidos, como pueden ser el calzado y los calcetines de las personas que realizan deporte. Al igual que lo son las duchas, saunas y piscinas ”.

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El sudor, las zapatillas que impiden la transpiración en los corredores o la humedad constante en deportes como el waterpolo son factores que propician esta infección. “El perfil típico podría ser el de una persona que camina descalza por zonas donde hay humedad y que pasa mucho tiempo con los pies húmedos de sudor ” , resume Taberner. La infección se da sobre todo en en individuos entre 20 y 59 años -siendo rara en niños menores de 10 años- y es hasta cuatro veces más frecuente en hombres que en mujeres. Pero no hay que olvidar que también puede afectar a otros segmentos poblacionales, en los que esta infección puede presentar una mayor gravedad. Las personas con un sistema inmunitario deficiente tienen un riesgo más alto de contraer la enfermedad, así como quienes sufren diabetes, ya que tienen más tendencia a desarrollar pequeñas heridas en los pies que pueden convertirse en un foco de entrada de hongos oportunistas.

El pie de atleta está causado por hongos de la familia de los dermatofitos que, según Taberner, “ son uno de los tipos de hongos que con más frecuencia afectan a los humanos ”. Sánchez explica se caracterizan “ porque se nutren de la queratina de la piel” y hay cuatro especies que son especialmente infecciosas: Trichophyton rubrum (el más común de todos), Trichophyton interdigitale, Trichophyton mentagrophytes y Epidermophyton floccosum.

Cómo prevenir la infección.

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El pie de atleta se transmite con mucha facilidad por contacto directo con los hongos dermatofitos. Entre las principales medidas preventivas para evitar el contagio se encuentran las siguientes: Utilizar siempre chanclas en baños, duchas, saunas y piscinas de uso común. Secarse adecuadamente los pies, incidiendo especialmente entre los dedos.

Utiliza tu propia toalla para secarte y déjala que se seque antes de guardarla. Cámbiate de calcetines varias veces al día si sudas mucho o practicas deporte. Nunca guardes el calzado estando húmedo. Utiliza calzado hecho con materiales naturales y que permitan la transpiración

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